• Русский

Жизнь в космосе появилась благодаря землянам, считает эксперт КФУ

Представители Госкорпорации «РОСКОСМОС» несколько дней назад на своем официальном сайте сообщили о возможном переносе верхней границы биосферы Земли.

Дело в том, что, исследовав 19 проб космической пыли с поверхности Международной космической станции, которые были взяты выходившими в открытый космос космонавтами, российские ученые обнаружили в ней жизнеспособные споры и фрагменты ДНК микроорганизмов, устойчивые к неблагоприятным факторам космоса. Дважды в ходе экспериментов – они проводились в 2010-2016 годах – в образцах были обнаружены представители родов Mycobacteria и Delftia; семейства Comamonadaceae порядка Burkholderiales, которые являются представителями типичных наземных и морских родов бактерий.

Химический анализ космической пыли с поверхности МКС тоже подтвердил ее земное происхождение. Ученые предполагают, что «жизнь» на поверхность МКС могла попасть в результате переноса тропосферного аэрозоля с поверхности Земли в верхнюю ионосферу.

С просьбой прокомментировать эту новость и ответить на пару возникших в связи с ней вопросов мы обратились к руководителю виртуальной лаборатории «Экстремальная биология» КФУ Олегу Гусеву.  Коллектив лаборатории занимается исследованием комара-звонца Polypedilum vanderplanki – одного из немногих  представителей животного мира, личинки которого способны выживать в экстремальных условиях  –  без воды, в вакууме, в открытом космосе.

 – Олег Александрович, могут ли обитатели Земли быть «виновниками» распространения жизни в космическом пространстве и на других планетах?

– Не только могут, но и являются.  Над проблемой планетарного карантина работают целые международные комиссии, как например  NASA office of planetary protection.

К  созданию и отправке в космос  планетоходов и другой аппаратуры предъявляются строгие требования по максимальному снижению количества микроорганизмов на их поверхностях. Но любой микробиолог скажет, что это труднодостижимо, и на поверхность Марса, например, вместе с роботами-роверами высаживаются миллионы бактерий. Как известно, условия на поверхности Марса вполне пригодны для выживания как минимум покоящихся стадий микроорганизмов, поэтому можно смело утверждать, что и Луна,  и Марс уже “населены”.

 

– А как микроорганизмы выживают в космическом пространстве, где условия для существования живых существ абсолютно  неподходящие? 

– Факт выживания микроорганизмов в условиях космического вакуума был доказан еще в 1969 году. В последнее десятилетие серия российских экспериментов «Биориск» и европейских – «EXPOSE» наглядно продемонстрировали, что открытое космическое пространство не является пределом для выживания не только микроорганизмов, но и для животных, способных к ангидробиозу (жизни без воды- прим.авт.) – тихоходок, ракообразных и даже личинок насекомых. Труднопреодолимым фактором является ультрафиолет в космосе. Но при минимальной защите от него (например, в капсуле или внутри неорганики) живые организмы с Земли могут проводить в космосе годы, поддерживая жизнеспособность. Такие «покоящиеся» стадии вполне могут выжить и на Луне или Марсе и потенциально реактивироваться при наличии воды. В то же время нужно понимать, что если такие организмы не будут доставляться на космических аппаратах, то покинуть Землю и «осесть» на Луне или Марсе у них шансов нет. В том числе и потому, что вхождение в атмосферу Марса, например, будет связано с огромными перепадами температуры, а это, по сути дела, непреодолимый предел для живых организмов.

С другой стороны, появляется все больше сообщений о том, что, как минимум, микроорганизмы способны покидать  Землю и долетать чуть ли не до МКС. Японские коллеги, например, реализуют целую программу TANPOPO с целью достоверно охарактеризовать такие процессы и «отловить беглецов». Но сегодня знания об этих процессах весьма фрагментарны и к новостям, пока результаты не опубликованы в серьёзных журналах, нужно относиться с долей осторожности и здорового скептицизма.

 

 

На фото: Снаружи МКС расположен Исследовательский центр «EXPOSE-R», содержащий множество биологических образцов, включая семена растений, бактерии, грибы и папоротники, которые подвергаются воздействию суровой космической среды.